Máquina de Anticítera: sistema de engrenagens é o elo perdido da computação

A Máquina de Anticítera foi encontrada em 1901 em uma exploração em um naufrágio na ilha grega de Anticítera (daí seu nome). Ela é datada de 60 a.C. e é considerada por especialistas como o mais sofisticado aparelho já encontrado feito naquela época.
Com um complexo conjunto de 30 engrenagens construídas em bronze, ele era capaz de mapear os céus e as posições de corpos como o Sol, a Lua e alguns planetas, como Marte e Vênus.Após sua descoberta, muito se especulou sobre o que seria essa maquina e como os gregos poderiam ter criado algo tão avançado para época. Nada parecido se havia descoberto até o século 14, quando foram encontrados vestígios dos primeiros relógios fabricados na europa. Até a primeira metade do século de sua descoberta, o anticítera era visto como apenas um astrolábio, um mecanismo simples pelos pesquisadores. Mas sempre se perguntavam; como os gregos conseguiram criar algo tão avançado?

Interessado na peça, o físico historiador de yale, Derek de Solla Price, viajou para conhecer o mecanismo de perto. E em 1959 no seu artigo na Scientific American , ele postulou que o Mecanismo de Antikythera foi realmente o primeiro “computador” conhecido do mundo capaz de calcular eventos astronômicos e ilustrando o funcionamento do universo. Durante os próximos duas décadas e meia, ele descreveu em detalhes meticulosos como os mecanismos de diversas funções poderiam ser elucidados a partir das relações entre suas intrigantes engrenagens interligadas.
” Nada como este instrumento é preservada em outros lugares. Nada comparável ao que é conhecido a partir de qualquer texto científico antigo ou alusão literária “, escreveu ele.

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Os estudos com o Anticítera continuam e já é possível traduzir algumas inscrições realizadas por ele, e uma dessas inscrições determina os períodos que ocorreram um eclipse.
A elegante complexidade do mecanismo – e para o uso que seus fabricantes projetaram – são emblemáticos dos valores do mundo antigo : Por exemplo, um mostrador que prevê a ocorrência de eclipses com a precisão de um dia também se propõe a prever a cor da lua e do tempo que será na região naquele dia. Para os cientistas modernos , os três fenômenos são inteiramente distintos um do outro – Eclipses dependem dos movimentos previsíveis do sol, lua e planetas , a cor da lua sobre a dispersão da luz na atmosfera da Terra , e o clima em condições locais dificil rastrear. Os astrônomos podem ser capazes de prever um eclipse anos de antecedência , mas não há nenhuma maneira científica para saber o tempo em um período tão distante. Mas para um grego antigo , as três preocupações foram indissociáveis. Acreditava-se que um eclipse poderia prenunciar uma fome , uma revolta , o destino de uma nação em guerra.

“Coisas como eclipses foram considerados como tendo um significado sinistro “, disse Jones do prejot Anticítera. Teria feito sentido juntar “estas coisas que são puramente astronômico com as coisas que são mais culturais, como os Jogos Olímpicos e calendários , que é a astronomia em serviço da religião e da sociedade, com a astrologia , que é a religião pura ” .

Os antigos gregos estavam perto de inventar um relógio séculos mais cedo do que realmente aconteceu. Isso mostra que eles escolheram para utilizar a tecnologia não para marcar os minutos , mas para traçar o seu lugar no universo, mostra quão profundamente eles consideravam o significado dos acontecimentos celestes em suas vidas.

Em um único instrumento, Jones disse, ” eles estavam tentando reunir toda uma gama de coisas que eram parte da experiência grega do cosmos. ”

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